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Interview with Gerrit Kernbauer: Observing an impact on Jupiter

Gerrit Kernbauer with beer and telescope
This picture is of me holding a beer to keep warm and my telescope ;-) On the laptop you can see the shot of Jupiter. It was a total coincidence that this picture was taken approximately one minute after the impact on Jupiter! Credit: Gerrit Kernbauer

Yesterday I had the opportunity to speak to Gerrit Kernbauer, the Austrian-born amateur astronomer who observed an impact on Jupiter a few days ago. Here it is. Enjoy! (You can read the original interview in German below).

How would you describe the astronomy community in Austria?
It’s a pretty large community. Austria is well located for astronomy thanks to the Alps mountains. But I am not very connected within the community.

Can you tell us a bit about yourself? How many years have you been observing and what would say were your personal highlights?
I am a CBC/CAD technician in the metal industry. I am currently out of work. I am 31 years old, live near Vienna, and have been observing the skies since the late ‘90s. My personal highlight was the solar eclipse on August 11, 1999, which we were able to observe amazingly here in Austria.

Area of the impact as observed 7 hours later.
For further details, read this article by Ricardo Hueso

What was it like when you realised what you just observed on Jupiter?
Before I made the discovery I was a bit disappointed by the video because the seeing wasn’t that great, that’s why I waited several days before analyzing the footage. I first discovered the light spot after I loaded the video into Autostakkert. I immediately thought of Shoemaker Levy 9 and then I uploaded the video onto YouTube and shared the video with the German speaking astronomy community which quickly confirmed my discovery.

Did you receive many media requests after you made the discovery?
Yes, I am slowly beginning to get quite a few international media requests 😉

Further commentary: I think it’s more likely to win the lottery than to make such a discovery. I am aware that it wasn’t particularly difficult to make this observation but I was unbelievably lucky. What’s particularly cool is that there was a second observation made by John Mckeon who also published the video.

Here is the video he uploaded to YouTube a few days ago:

 

We published two other articles on this observation. This article by Dr Mark Boslough, Chair of the Asteroid Day Expert Panel and this one by Ricardo Hueso.


Original Interview auf Deutsch:

Wie ist die Astronomie Community in Österreich?
Nun, ich denke es gibt eine recht große Astronomie Community in Österreich, nicht zuletzt wegen unserer günstigen Lichtbedingungen mit den Alpen. Ich bin aber ehrlich gesagt nicht all zu sehr vernetzt in dieser Gemeinschaft.
Ein wenig was über sich selbst: Was machen Sie beruflich, seit wie viel Jahren observieren sie? Was würden Sie sagen sind Ihre persönlichen Highlights? Vielleicht haben Sie Asteroiden entdeckt oder Planeten observiert?
Ich bin von Beruf CNC/CAD-Techniker in der Metallbranche, derzeit aber leider arbeitslos. Ich bin 31 Jahre alt, wohne in der Nähe von Wien und beobachte den Himmel, mit Pausen, seit Ende der 1990er Jahre. Mein bisheriges Highlight war die totale Sonnenfinsternis am 11. August 1999 die wir hier in Österreich hervorragend beobachten konnten.
Was war das fuer ein Gefühl als sie gemerkt haben was sie da beim Jupiter entdeckt haben? 
Ich war ursprünglich vor der Entdeckung etwas entäuscht da die Videos aufgrund des Seeings nicht so gut waren, deshalb habe ich auch einige Tage mit der Bearbeitung gewartet. Bemerkt habe ich den Lichtfleck erstmals als ich das Video in Autostakkert geladen hatte. Ich musste sofort an Shoemaker Levy 9 denken und habe das Video bei YT hochgeladen und in der Astrocommunity im deutschsprachigen Raum gezeigt wo ich schnell Bestätigung bekommen habe.
Haben Sie wegen dieser Entdeckung viele Medien Anfragen erhalten?
Ja, so langsam kommen immer mehr Anfragen aus der ganzen Welt 😉
Kommentar: Ich denke das ist unwahrscheinlicher als im Lotto zu gewinnen und so ist mir auch bewusst dass das keine besondere leistung von mir war sondern ich einfach nur unfassbares Glück hatte. Besonders cool finde ich dass noch ein zweites Video aufgetaucht ist, John Mckeon den Impact ebenso gefilmt und das Video veröffentlicht.
Tags : amateur astronomerGerrit Kernbauerimpact on jupiter
Curated by Grig Richters

The author Curated by Grig Richters

Asteroid Day co-founder. Directed the movie 51º NORTH. Kevin Spacey's former filmmaker-in-residence (at The Old Vic).